How Memes Helped People Overcome The Pandemic

The memes are a phenomenon closely linked to internet fun. We could often think that they have no greater significance than entertaining ourselves by looking at our social networks.

But this conception could be very limited . For some years now, various studies and investigations have been published that have explored possible effects in all kinds of spheres, including, for example, those derived from the use made of them by political movements such as the extreme right.

In this sense, and although this paradigmatic example shows its most sinister side, it can also have positive effects . This has been concluded by research published by the American Psychological Association, published in the specialized journal Psychology of Popular Media , which has found that funny memes can help people cope with the stress of the COVID-19 pandemic, causing citizens feel calmer.

Mayor confianza
Concretamente, parece que ver memes sobre la COVID-19 también aumentó la confianza de las personas en su capacidad para afrontar la pandemia, según el estudio.

Los investigadores encuestaron a 748 personas en línea en diciembre de 2020 para determinar si ver memes influiría en sus emociones positivas, la ansiedad, el procesamiento de la información y el afrontamiento en torno a COVID-19. También trataron de determinar cómo podían afectar a los participantes los memes con diferentes contenidos, temas y niveles de “cutrez”. Los participantes tenían entre 18 y 88 años, con una edad media de 41,8, y eran en su mayoría blancos (72,2%), mujeres (54,7%) y sin título universitario (63,5%).

Para ello, recopilaron cientos de memes populares de sitios web como IMgur e IMGflip y los clasificaron en función de factores como si la imagen presentaba un ser humano o un animal, si el ser humano o el animal era joven o viejo (las criaturas jóvenes suelen considerarse más bonitas) y si el pie de foto se centraba en el COVID-19 o no. Un grupo de participantes revisó y calificó el humor y la ternura de cada meme, y los investigadores solo seleccionaron para el estudio los memes que se consideraron igualmente divertidos y tiernos.

También, midieron primero la frecuencia con la que los participantes se habían sentido nerviosos o estresados en el último mes, entre otros aspectos. A continuación, los participantes fueron asignados aleatoriamente a ver tres memes con el mismo tipo de sujeto (animal o humano), nivel de ternura (adulto o bebé) y leyenda (relacionada con COVID o no relacionada con COVID) o una de las tres condiciones de control que presentaban texto plano sin ninguna imagen.

Después de ver los medios, los participantes valoraron lo simpático y divertido que les parecía el meme o el texto de control e informaron de sus niveles de ansiedad y emociones positivas, como la calma, la relajación y la alegría. También valoraron en qué medida los medios de comunicación les hicieron pensar en otra información que conocían sobre el COVID-19, su confianza en su capacidad para hacer frente a la pandemia y su estrés por la enfermedad.

Quienes veían memes estaban de mejor humor
Thus, they discovered that people who saw memes reported better levels of humor and more positive emotions, which was indirectly related to a decrease in stress due to the COVID-19 pandemic. Those who viewed memes with COVID-19-related captions were even more likely to have lower stress levels about the pandemic than people who viewed memes without COVID-related captions.

They also found that people who viewed COVID-related memes thought more deeply about the content they viewed and felt more confident in their ability to cope with the pandemic than people who viewed non-COVID-related captions or any of the control conditions. However, people who viewed cute memes with human or animal babies were less likely to think about the pandemic and process how it affected their lives, even when the captions for the memes were about COVID-19.

Therefore, the authors end by suggesting to the public health authorities the use of memes as a form of communication on issues such as pandemics, outbreaks and epidemics, although they also warn that this use must be balanced: an excess of confidence and tranquility can them lead to disregard warnings about serious risks.